El veneno de escorpión podría ayudar a combatir tumores en humanos

Nunca antes nos había interesado tanto una noticia sobre escorpiones como esta, pues el escorpion palestino amarillo (leiurus quinquestriatus) de aproximadamente 10 centímetros y que vive en desiertos de Oriente Medio, tiene un veneno que es capaz de ayudar a destruir tumores, según científicos especializados en el tema.

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Cuando esta especie ataca a su víctima esta es paralizada gracias a una sustancia que forma parte del líquido, llamada Clorotoxina que interrumpe el metabolismo celular. Esta proteína fue identificada por científicos de la Universidad de Harvard en el año 1993, los cuales querían descubrir que convertía al escorpión en un acecino efectivo.

Por otro lado la neurobióloga Nicole Ullrich estaba investigando en la universidad de Alabama, un tipo de cáncer en el cerebro de carácter letal en extremo, llamado Glioma, Nicole buscaba una forma de hacer que las células de los tumores del cáncer se diseminaran.

Una vez que se inyecto dicha proteína en el cerebro de unos cuantos ratones con Glioma, se pudo ver que la Clorotoxina se pegaba a las células tumorales de estos pequeños pacientes cosa que no ocurría en pacientes sanos. Es desde ese momento en que se han encargado de estudiar a fondo el caso.

Esta proteína se ha convertido en un aliado perfecto para solucionar ese problema tan grande que tenían los cirujanos en cuanto a extirpar tumores cerebrales se trataba. Esto depende del tejido que el médico extrajera del paciente afectado pues si extrae muy poco corre el riesgo de no eliminar del todo el tumor y este se reproduzca empezando en los bordes, pero si retira demasiado y se lleva zonas de tejido no infectadas puede provocar daños severos en el paciente y aun peor cuando de niños se trata.

Jim Olson, un oncólogo pediatra que labora en el Centró Fred Hurchinson del Cáncer y también en el Hospital infantil de Seattle de Estados Unidos, tuvo la idea de ponerle a la Clorotoxina una sustancia fluorescente y luego introducirla en un ratón con tumor cerebral. Esto funciono de maravilla pues en menos de una hora, las células cancerígenas de el roedor estaban brillando de un color verde brillante y señalando su posición 500 veces más fuerte que con resonancia magnética funcional.

Este sistema fue presentado en la prestigiosa revista Cancer Research y fue patentado como Tumor Paint, es capaz de marcar las células tumorales marcando un camino seguro para el cirujano a la hora de operar.

Una noticia increíble es que el mes pasado la FDA (autoridad encargada de regular los medicamentos en EEUU) autorizo el comienzo de la primera fase de ensayos clínicos dirigidos a humanos. Estas pruebas se realizan ahora-mismo en 21 pacientes con glioma en Estados Unidos y Australia. Si este sistema funciona Olson podrá lanzar su hallazgo al mercado  en un plazo no máximo a 5 años.

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Acerca de Luis Lopez

Programador desde la edad de 13 años, mexicano con una afición hacia Linux y todos los programas freeware, una de sus pasiones es la de compartir con el mundo las novedades relacionadas con lo que más le encanta, la tecnología. Además es colaborador de muchas más medios de información digitales e impresos.
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